Op bezoek bij Hoja Verde Chocolade in Ecuador

Chocolade, wie is er niet gek op? Wij in ieder geval wel en we prijzen ons dan natuurlijk ook rijk in een land als Ecuador, waar veel cacao geproduceerd word. Toch is het best heel lastig geweest om echt goede en lekkere chocolade te vinden, maar we hebben het gevonden hoor! Hoja Verde Chocolade is een snel opkomend chocolade merk waarvan de chocolade ook in Nederland te krijgen is. We raakten in contact met Jose Nicolas Vélez Mantilla, de directeur van Hoja Verde en hij nodigde ons uit om de fabriek te komen bekijken. Wij gingen op visite in hun fabriek om jullie alles over deze heerlijke chocolade te kunnen vertelen. Kijken jullie mee?

De fabriek van Hoja Verde Chocolade

Hoja Verde Chocolade, HappyGoats.org

 

De fabriek van Hoja Verde Chocolade ligt in Cayambe, een agrarische stad op ruim 2 uren rijden van Quito. Om een beetje op tijd op de fabriek te zijn en niet teveel last te hebben van de ochtendspits in Quito haalt Nicolas ons al vroeg op. Dat wordt dus de wekker zetten! Maar dat hebben wij graag voor koffie en chocolade over 😉 .  Stipt half 7 staat Nicolas met zijn terreinwagen voor bij ons hotel en rijden we samen met zijn assistente Juliana richting Cayambe. De route naar de chocoladefabriek toe is prachtig! We rijden door een mooi glooiend landschap met schitterende groene bergen, komen langs veel kleine authentieke dorpen en zien veel plantages langs de weg. We genieten vollop en realiseren ons maar weer eens wat een prachtig land Ecuador is.

De locatie van de fabriek is heel bijzonder. Niet zozeer omdat de omgeving zo prachtig is, maar om een hele andere reden die wij nog niet direct zien. Nicolas moet het ons dan ook vertellen, want we raden het niet. Wat blijkt… de fabriek ligt precies op de evenaar! De ene helft van de fabriek staat op het noorderlijk halfrond en de andere helft op het zuidelijk halfrond. En dat is inderdaad bijzonder!

Hoja Verde Chocolade, HappyGoats.org

 

We gaan snel naar binnen en daar treffen we Ed Groot van Ecuador’s Fine Taste. Ecuador’s Fine Taste is een Nederlands bedrijf wat, zoals de naam al doet vermoeden, kwalitatieve en smaakvolle producten van Ecuador verkoopt. Zo wordt het nog een leuk Nederlands onderonsje! Ondertussen zitten we aan de koffie en vertelt Nicolas ons honderduit over zijn bedrijf.

De cacao waarmee ze werken komt vanuit de provincie Esmeraldas, wat in het noordwesten van Ecuador ligt. In tropische bossen daar liggen de plantages van zo’n 396 boeren. Deze families verbouwen de Arriba/Nacional cacaoboon, welke gezien wordt als één van de beste cacaobonen in de wereld. Het gaat hier dus om een ‘single variety’ cacao. De cacaobomen groeien in die tropische bossen van de Esmeraldas tussen en onder andere tropische planten zoals bv papaya en banaan. Dit is belangrijk voor een natuurlijk evenwicht in het milieu en qua duurzaamheid is dat natuurlijk belangrijk voor zowel de boeren als het milieu.

De boeren zijn aangesloten bij de UOPROCAE vereniging, die er niet alleen voor zorgt dat de boeren 100% organisch verbouwen en produceren onder goede kwaliteitsnormen, maar ook dat er een goede prijs betaald wordt voor de cacao. Hoja Verde betaalt dan ook betere prijs aan de boeren dan de cacaohandelaren, die het liefst zo goedkoop mogelijk inkopen. Dat deze cacao het allemaal waard is blijkt wel uit de vele prijzen die Hoja Verde Chocolade heeft gewonnen voor hun chocolade.

Hoja Verde Chocolade, HappyGoats.org

 

Maar genoeg gepraat, wij willen de fabriek wel graag even zien! Samen met Ed en Nicolas hijsen we ons in een paar prachtig blauwe jassen en gaan de charmante haarnetjes op. We kunnen de fabriek in!  En daar wanen we ons net als Sjakie in de Chocoladefabriek! We kijken ons de ogen uit! Er staat een grote machine waar constant vloeibare chocolade uitstroomt waarmee ze alle chocoladeproducten maken. Wat zouden we er graag even onze vingers onder houden 😉 . Op het moment van ons bezoek zijn de medewerkers druk bezig om Chocolade Hazelnoot pasta te maken. De ene pot na de andere wordt er gevuld en we zien aan de receptuur en de bakken met ingrediënten dat alles van natuurlijke ingrediënten wordt gemaakt. Niks geen chemische stofjes of vreemde ingrediënten, als we de verhoudingen zouden weten dan zouden we het zo na kunnen maken!

Hoja Verde Chocolade, HappyGoats.org

 

Ook zijn de dames in de fabriek bezig met het maken van de heerlijke Choco Quinoa en Choco koffieboontjes. Gepofte Quinoa of pure gebrande koffiebonen die voorzien worden van een laag heerlijke pure chocolade. De gevulde chocoladerepen die zijn inmiddels al klaar en die worden allemaal ingepakt in de prachtige kleurrijke verpakkingen.

Het valt ons op hoe modern, schoon en efficient deze fabriek is opgezet. Het is duidelijk dat men hier kwaliteitsnormen hoog in het vaandel heeft en er alles aan doet om een prachtig product te maken. Nu moeten we natuurlijk alleen nog even weten of het inderdaad allemaal echt zo lekker is als het eruit ziet. Want van die chocoladegeur in de fabriek, daar krijgen wij wel trek van!

Hoja Verde Chocolade, HappyGoats.org

 

Als Nicolas ons dan ook vraagt of wij ook nog het één en ander willen proeven van hun Hoja Verde Chocolade producten, zeggen wij natuurlijk vlot “JA”!

Als eerste proeven we ‘Choco Avellana’, de chocolade hazelnootpasta die ze daarnet in de fabriek aan het maken waren. Waren we voorheen nog wel enigszins fan van Nutella…., die tijd is voorbij! We komen er nu achter dat die hazelnootpasta toch wel gemaakt is met flink wat chemische kleur- of conserveringsmiddelen en dat proef je! De verfijnde smaak van Choco Avellana doet die van Nutella helemaal verbleken.

Daarnaast proeven we een aantal van hun repen. Naast de heerlijke chocoladerepen van diverse cacaopercentages, heeft men ook gevulde repen. De repen die gevuld zijn met mandarijn en munt vonden we erg lekker. Ook de chocolade Quinoa is gevaarlijk lekker, onze hand bleef maar naar die kom rijken! Ondertussen vertelde Nicolas ons nog dat ze druk bezig zijn met verdere productontwikkeling en dat er nog veel meer smaken aan het assortiment toegevoegd zullen worden. Ook wordt er momenteel hard gewerkt aan een nieuwe fabriek, waarbij ze zelf het hele “bean-to-bar’ proces gaan doen. We zijn daar heel benieuwd naar!

Hoja Verde Chocolade, HappyGoats.org

 

Maar voor nu zijn we gewoon blij dat we echt lekkere chocolade gevonden hebben. Niet alleen om zo van te eten, maar ook om zelf mee te bakken!

Mochten jullie nu ook nieuwsgierig zijn naar deze Hoja Verde Chocolade, het is in Nederland te koop!
Je bestelt het bij de webshop van Ecuador’s Fine Taste en het wordt gewoon bij je thuis bezorgt!

Gewoon doen, want de chocolade is heerlijk en daarmee steun je Ecuador

 

Voortaan Happy Goats nieuws via de email?
Schrijf je hier in:
Delivered by FeedBurner


4 reacties:

  1. Experiencing a Chocolate Factory!!! This is one of your most delicious blogs yet! I could almost taste it through your descriptions and imagine you creating your own confections too!

    • Thank you Michelle, it was such a great experience! We felt like Sjakie who won the golden Wonka ticket when we were walking through the chocolatefactory 🙂

  2. Ha, ik zit net chocola te eten, terwijl ik dit lees. Wat een supergaaf uitje om zo in een fabriek mee te kijken zeg! En helemaal niet vervelend als je dan ook nog gevraagd wordt of je wat wilt proeven, haha

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

  • Booking.com