Bezoek Cacao plantage in Manabi

Chocolade, wij zijn er dol op en Tessa mag er ook graag mee werken. Maar wat is nu precies chocolade en waar komt het vandaan? Wij bezochten een kleine cacao plantage om meer te leren over het chocoladeproces.

Chocolade wordt gemaakt van suiker en cacao. De cacao wordt gemaakt van cacaobonen, wat de pitten zijn uit de vrucht van de cacaoboom. Deze bomen komen oorspronkelijk uit het Amazonegebied en groeien het liefst rond de evenaar in een warm en vochtig klimaat. De boom komt het best tot zijn recht op hoogtes tot maximaal 600 meter en dus is het klimaat in de Manabi-provincie van Ecuador perfect voor de cacaoteelt. Wij zien hier dan ook veel cacaobomen, zelfs onze buurman heeft er een in zijn tuin staan.

happygoats.org, cacao plantage, chocolade

Om er wat meer over te weten te komen, gingen we met een kennis naar een van de vele kleine cacao plantages in de buurt van Jipijapa; het chocolade en koffiehart van onze provincie Manabi.

Het was nog een leuke rit om er te komen. Allereerst een uur met de bus vanuit Puerto Lopez naar Jipijapa en vandaar met verschillende mensen achter in een grote truck de binnenlanden in. Een prachtige, maar niet erg comfortabele rit! Wij zijn blij wanneer we uit de truck kunnen stappen en lopen zo richting de eenvoudige woning van de cacaoboer. De omgeving is hier werkelijk schitterend.

happygoats.org, cacao plantage, chocolade

We maken kennis met een boer die vol trots zijn kleine cacao plantage wil laten zien. Wij hadden een strakke plantage verwacht met allemaal cacaobomen, maar dat blijkt niet het geval. Onze boer legt uit dat cacao het liefst niet in de volle zon groeit en dus staan alle cacaobomen tussen andere fruitbomen, zoals de bananenbomen en een aantal sinaasappelbomen.  De cacaovrucht groeit aan de stam van de boom en we zien al snel een aantal vruchten in verschillende kleuren aan de boom hangen, het lijken net langwerpige paarse en oranje puntige meloenen. De vruchten worden met de hand geoogst als de vrucht oranje-geel van kleur is. De kleinzoon van de boer haalt al snel heel handig een vrucht uit de boom en met een groot mes wordt de vrucht opengesneden. Het ziet er prachtig uit met allemaal pitten in wit vruchtvlees. Dit vruchtvlees kun je zo eten en is heerlijk friszuur van smaak.

happygoats.org, cacao plantage, chocolade

De pitten worden met het vruchtvlees een paar dagen op een hoop gelegd, soms afgedekt met bananenbladeren, waardoor het gaat fermenteren. Het vruchtvlees verdwijnt zo van de pit en geeft tevens zijn smaak af. Ondertussen verkleuren de pitten van bijna wit naar bruin. Hierna spreidt men de pitten uit in de zon om ze te drogen. Eenmaal goed gedroogd gaan alle cacaobonen naar de cacaofabriek van de cooperatie waarbij de boer is aangesloten.  In de fabriek worden de bonen gebrand, gewalst en geperst zodat er ruwe cacao en cacaoboter overblijft. Van deze cacaoboter, cacaopoeder wordt chocolade gemaakt onder toevoeging van suiker en eventuele smaakstoffen. Wij hebben hier al vele lekkere soorten chocolade kunnen proeven, zoals bijvoorbeeld met citroengras, rode peper of zout.

cacao plantage, happygoats.org, chocolade

Na alle chocolade-informatie laat de boer ons ook nog even de rest van de plantage zien met allerlei soorten fruitbomen. Dat ze hier erg handig zijn in het verwerken van alle producten blijkt wel als we nog een glaasje eigen gestookte aguardiente aangeboden krijgen. Eigen gestookte drank van suikerriet, alcoholpercentage rond de 45%. De vertaling van aguardiente is zoiets als brandend water en dat hebben we geweten toen we een slok namen.  Het was al met al een zeer gezellige dag!

 

Voortaan Happy Goats nieuws via de email?
Schrijf je hier in:
Delivered by FeedBurner


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

  • Booking.com