Toerisme, een vloek of een zegen?

Toerisme is een raar iets. Als reiziger willen we allemaal de mooie onontdekte plekken van de wereld zien. Zodra ze ‘ontdekt’ zijn, gaan er steeds meer mensen naar toe en voor je het weet is het een plek die volledig ontwikkeld wordt voor massa-toerisme en is de charme verdwenen. Is dit ook de toekomst voor Puerto Lopez?

Als reiziger kennen we allemaal wel het Lonely-Planet effect. Dat leuke charmante guesthouse of die prachtige unieke plek op de wereld wordt ontdekt en krijgt de eer om zeer goed beoordeeld te worden in de Lonely Planet. Veel reizigers volgen dat advies en de ondernemers van deze hotels of toeristische attracties lopen langzaam of heel snel binnen. De populariteit en de extra financiële middelen kunnen zorgen voor verdere professionalisering, ware het niet dat sommige ondernemers compleet naast hun schoenen gaan lopen en daarmee hun handel weer verprutsen door te hoge prijzen, arrogantie of laksheid.

toerisme, puerto lopez, happygoats.org

Werd Puerto Lopez 5 jaar geleden nog omschreven als een authentiek en rustig vissersdorp met een handvol hotels, inmiddels veranderd er veel. De toeristische mogelijkheden zijn hier volop, voor ons ook de reden om 4 jaar geleden het besluit te nemen hier naar toe te gaan. We zien dat Puerto Lopez steeds drukker wordt, niet alleen voor internationale, maar ook nationale toeristen. In 4 jaar tijd zijn er flink wat hotels, restaurants en winkels bijgekomen, maar de sfeer is gelukkig nog steeds erg relaxed en de charme is er nog steeds.

Het toerisme wordt steeds belangrijker voor Ecuador en dat is te merken. Vanuit de regering zijn er grote campagnes om toeristen op de prachtige en unieke plekken van dit land te wijzen; zo is Ecuador het eerste land wat zich in Amerika tijdens de Superbowl met een mega-campagne presenteerde als de perfecte bestemming. Ook Puerto Lopez is niet onopgemerkt gebleven. Op hoog niveau is besloten dat Puerto Lopez ontwikkeld gaat worden voor het grote toerisme, mede door zijn prachtige ligging aan de kust en tegen het Nationale Park Machalilla aan. Er is een prachtig plan ontwikkeld:

Er is besloten dat Puerto Lopez een voorbeeldfunctie gaat krijgen aan de kust en dus wordt er flink geïnvesteerd. Dat het allemaal behoorlijk belangrijk en serieus is, blijkt wel uit het feit dat Rafael Correa, de president van het land, de nieuwe pier geopend heeft. Ondertussen is men begonnen aan de Malecon (de boulevard), wat toch wel het visitekaartje van het dorp moet gaan worden. En daar gaat het hier en daar wel wat mis… Er worden wat details veranderd en ineens blijkt besloten te zijn dat alle bamboe Strand-barren definitief gaan verdwijnen en de muur van de boulevard iets hoger gaat worden waardoor het niet echt een natuurlijke overgang van dorp naar strand wordt. Het gevaar schuilt er nu in dat de complete bebouwing aan de boulevard volledig wordt omgetoverd naar moderne hoge gebouwen. Het mooie stuk land wat wij in eerste instantie voor ogen hadden, lijkt al gedoemd voor appartementencomplexen.

Toerisme, www.happygoats.org

Wij, een aantal lokale ondernemers en expats, zijn het hier niet altijd mee eens. Waar blijft het hart van Puerto Lopez, blijft de charme die wij zo aantrekkelijk vinden wel bestaan? Of is onze visie van “aantrekkelijk voor toerisme” een visie die niet de visie van de Ecuadorianen is? Zorgt dit voor een echte upgrade en charmante professionalisering of zijn we gedoemd te verdwijnen uit de Lonely Planet en klaar voor massa-toerisme van grote tour-aanbieders?

We houden de ontwikkelingen in de gaten en zeggen op z’n Ecuadoriaans: Vamos a Ver! We zien het wel en wachten het maar rustig af en ondertussen genieten we met een koud biertje nog maar eens extra van deze prachtige plek!

Voortaan Happy Goats nieuws via de email?
Schrijf je hier in:
Delivered by FeedBurner


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

  • Booking.com